2007年11月19日 星期一

網路的穩定性(Stability of Internet)

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昨晚,難得想要上線來寫寫部落格(手癢的文字工),一打開我的NB後,連到國內的網路都還沒有太大的問題,可是一連上GOOGLE的相關服務(GMAIL、BLOGGER...等),竟然發生逾時連線的狀況。

我心想,難道是哪裡有大地震還是那一條海底通信纜掛點了,還稍微找了一下國內新聞、HINET的公告,並沒有看見什麼最新消息,於是我就自己來測一下數據。

利用簡單的指令(tracert),測一下從我家到google各端點的回應數據,似乎真的是海底電纜那一段有問題,因為回應值竟然一下跳到410 ms左右(有圖有真相),其實410 ms還算在可接受的範圍內,但是這只能夠做為參考,在網路上稍微找一下,就可以發現很多人在當時連往國外主機的服務,都會遇到類似的狀況。



其實對於網路的穩定性來說,無論你是個人團體大企業,對於ISP業者的約束力,其實很多時候都是非常弱勢的(如果夠力,就自己來當ISP吧!),為什麼我會這樣子說呢?其實這也是因為ISP業者有避險的警覺心(如果只是天災的話!那無話可說呀!),不過你仔細研究合約,你就可以發現自己有多麼地無力。

我舉個例子來說好了,我從合約書中截錄一小段就好:
客戶租用本業務,倘因本公司通信網路或系統設備發生故障而全部阻斷不通時,其連續阻斷滿二十四小時者,每滿二十四小時扣減全月租費十五分之一,不滿二十四小時部份,不予扣減。但最多以扣減當月份應繳租費為限。

前項阻斷開始之時間,以本公司察覺接到用戶通知之時間為準。但有事實足以證明實際開始阻斷之時間者,依實際開始阻斷之時間為準。

有看見關鍵字眼吧!(我已用紅色標明了,夠明顯吧!)光是這幾點就讓人很頭疼了!因為對我們來說!連續阻斷滿24HRS才算,如果是斷斷續續地斷個三天三夜呢?(可能比連續斷個三天更令人光火吧!)

再者,以本公司察覺或接到客戶通知的時間為準,我想本公司察覺會公布嗎?(昨晚就一直在等,是否有相關新聞或公告),有事實證明阻斷的時間?要如何舉證呢?拍照?PING看看?還是...?誰能告訴我們這些小小市民呢?

其實,我們這些個人使用者要跟ISP對抗根本是不可能的事情,而企業呢?ISP業者為了怕被告,早已經把相關的危險都已經避開了!(還是有什麼產物保險可以保斷線造成的損失嗎?)如果你不接受它們提出的合約條件,就不要申辦呀!(其實使用者應該都是騎虎難下吧!)

現在因為道路坑洞沒補好,造成人員受傷(合法狀況下),至少還可以申請個國賠(最近挺流行的),那網路穩定性不夠,我們能夠提出什麼證明來索賠呢?還是只有真的斷線才有依據呢?推拖使用者自有設備不穩定?測回路值就一定準確嗎?(在下也當過通信人員、知道回路值的盲點...),其實短時間的回路值就能夠代表長時間的穩定嗎?(又回到了那個連續阻斷24HRS的迷思中)

網路的穩定性,其實沒人能夠說個準,舉例來說:

在不受到DOS或DDOS這一類阻斷攻擊的狀態下,能夠正常顯示出全部的資訊,我都還能夠接受,如果要以數據來說,回應值在8~900 ms以下,其實都還能夠流覽網頁(線上影音就別想了吧!),如果NCC還能夠正常運作的話,不知能否聽見我們這些小小使用者的心聲呢?

還是有什麼第三方的監督機關,能夠幫我們把關呢?可以在察覺到網路狀態有異時,站在使用者這邊,幫我們跟ISP業者行督導之實呢?同時也能夠避免ISP業者需處理無理取鬧的提告呢?(其實在那樣子的合約條件下,也別想告的起吧!聽過有人告過ISP嗎?有的話請留言...)

其實,現在ISP業者雖然很多,但是真的具有硬體設施的業者還是僅為少數,所以,穩定性的把關也在他們手上,其它的ISP業者,說它們是網路服務的代理者比較像吧!(看一下網路費用的拆帳,就可以窺知一二)。

網路的穩定真的十分重要,現在線上消費金融的風行,如果你在三更半夜,透過網路轉大筆資金的時候,來個瞬斷或逾時,看不見轉帳交易成功的畫面時,就算你打客服電話去查,包準你也無法及時得到相關訊息(據筆者所知,大多數銀行也是挑三更半夜RUN BATCH!),只能等到天亮之後再說。

我想使用者應該也睡不著覺吧!其實所有的責任似乎都落到使用者身上了!ISP和銀行業者有責任嗎有辦法舉證嗎?一般使用者會有網路記錄器嗎?

或許,真的要等媒體爆料,或是透過政府機構重視才有可能改變現有的狀況吧!還是以後叫ISP業者連平台都包了(連個人用PC都跟他們租),這樣一來就可以避開它們,推脫是使用者PC造成的問題,我想這應該是不可能的任務吧!(白日夢...冏)。

2007年11月16日 星期五

當電腦變成吃電怪獸(When Computers Become Electricity-Consuming Monsters)

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今天一早,友人傳了一篇Tom's硬體文章給我看,其中的內容主要是介紹一款千瓦級(1000 W)的電源供應器(Power、PSU),這讓我想到一件事,現在電腦的潮流真的是非常兩極化

怎麼說呢?因為現在的電腦CPU除了愈做愈小之外,也愈來愈省電,甚至我先前提過的平價電腦,無論是主機板的整合或整體設計,應該都是以低功耗為目標,可是顯示卡卻一直朝著反方向前進(跟以前CPU的演進史類似),一昧地求、求,所以耗電量也大的驚人

現在CPU省下來的電能消耗,可能遠不及顯示卡所增加的量,這又是一個值得大家思索的地方,我們真的需要這麼好的配備嗎?還是另外一種迷思呢?

其實,現在大家都在喊能源危機,可是這一點對於電腦來說,很多時候都是互相矛盾,例如:先前看過有關太陽能PC的文章太陽能的延伸說明,一樣都是從Tom's硬體看來的),比較之下,如果不考慮成本或周邊條件,一張顯示卡所耗的電就比一整台太陽能PC所需的電還

現代家庭中的電腦普及率高,所以在電能(費)上的消耗,愈來愈受到重視,因為家中除了大型家電之外(冷氣、冰箱、電視...等),最耗電的電器應該非電腦莫屬,而且電腦的耗電往往又被一般人所忽略,擺在那兒忘了它的存在,如果有在家裡養動物或是架站的人,就非常能感同身受我所說的(尤其是拿到電費單時!)。

所以,真要省電的話,千萬別小看電腦的消耗量。以我來說,只要是沒有用電腦的時候,我甚至把延長線的電源給關閉!(家裡兩三台電腦呀!加起來的消耗驚人),一方面省電,另一方面可以減少用電的機會(因為懶的開電源!哈...)。

關於電源供應器及電源消耗這點,其實有關心過這議題的人,應該知道台灣的
電費計算方式,不會因為你使用了什麼規格或通過什麼標章的Power而省錢,真要說的話,只能說你愛地球(主要都是在能源轉換效率上提升)。

所以,這部份我也不多加說明,只要足夠瓦數,適用你的需求即可。

除了CPU之外,我們知道另一個吃電的就是顯示卡,其實看看現在市面上主流的顯示卡,應該都是NVIDIA-7或8系列,或是ATI-2XXX系列,這些其實都具有一定的耗電量(其實還不小,看它們的散熱鰭片風扇就知道),其實會用高階顯卡或是設備的人,我想玩線上遊戲的玩家就是中堅份子的一群。

很多人可能都是標榜著打遊戲時會Lag或是破圖,所以才砸錢去換顯示卡,但是影響那畫面享受的因素只有顯示卡嗎?其實不只...你的網路環境電腦整體效能,甚至記憶體大小硬碟轉速都有可能,而且真的有那個需要為了玩遊戲而大費周章嗎?(如果念書做研究也有這份熱誠就好)。

以我自己為例:

其實我也曾玩過一陣子的線上遊戲(怕廣告嫌疑,是一款3D遊戲),當時我還在用MX440等級的顯示卡時,聽過有玩家為了看清楚自己角色在水面的倒影,而去敗了一張5位數的繪圖專用顯卡(都快可以組一台電腦了吧!),我那時心想,玩GAME的人打怪看血條顧隊友就快來不及了,那些真的這麼重要嗎?(沒有攻擊別人的意思,只是分享心得)當然也有玩家就是衝著那遊戲裡的畫面而玩的,那就另當別論(一分錢一分貨...)。

所以,在你一邊玩遊戲的同時,也付出了更多的資源(錢、地球資源...),其實現在電腦的潮流,慢慢地在速度效能耗電量之間取得平衡(希望顯示卡上也能降低耗電量!),一般家用電腦還好,對於企業所使用的中大型主機,如果沒導入低耗電的模組,說它們是吃電怪獸一點也不為過。

雖然效能速度噱頭是吸引消費者的重要因素,但是我覺得還是多能源金錢比較實在,畢竟錢難賺呀!(小市民的心聲!)

2007年11月15日 星期四

發問的智慧(The Sense for Questioning)

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只要是對電腦有興趣的人,一定都曾經遇過自己無法解決的問題(無論你是玩電腦十年、二十年都一樣),在Google大行其道之前,我們這一種人往往都只能在各大電腦討論區中找尋可用資訊,或是經由發問引起大家的注意與迴響。

不過,近年來網路資訊爆炸,再加上Google的搜尋技術,現在的問題大多透過Google的協助都能獲得不錯的解決方案,除非你剛好遇到全球第一個感染的變種病毒(這應該比中樂透的機率還)、或是你的使用環境非常特別

除此之外,可能讓我們回到討論區找資料的原因,大概就是Google在資料量語系上面的限制吧!

因為Google上的資料都還是以英語居多,一但切換成中文後,資料量就大減(簡體中文還比繁體中文多一些),對於英文不是這麼靈光或是有閱讀障礙的人來說,可能在Google上也不一定能夠尋得有用的資訊...

這時候可能就要轉戰各討論區,例:BBS站台的PTT、LINUX的酷!學園或各大資訊討論區,一進這些大型討論區中,都可以看見有關「發問的智慧」一文,可惜的是,這是最容易被人所忽略的一塊,雖然當下急需得到解答的心理我能理解,可是發問的技術不好,往往會造成更多的反效果,以及延長問題解決的時程,除此之外,因為討論區的平台是開放的,並沒有誰一定有「必要」回答誰的問題,所以最好還是以禮相待為優先呀!(好心人可遇不可求呀!)

其實,各大討論區針對發問智慧這一點,內容都大同小異,出發點都是基於節省網路資源減少大家的誤判,或者是針對常見的問題已經提供了置頂或是固定的討論串,但是發問的人往往會忽視這些原有資源,我認為發問的人根本把那些置諸腦後,因為他們認為搜尋太浪費時間,而匆忙地抓到地方就POST自己的問題(往往還東缺西落一堆重要資訊),通常這種亂槍打鳥的發問,就算有人回了有用的資訊,自己要回頭找自己發文的地方,也像大海撈針一樣。

雖然大家對於發問的智慧都有獨特的見解,我也分享一下。如果是我,在發問之前可能會先做過那些前置作業,我前面就說過,很多事都是可遇不可求呀!(笑...)

1.保留問題發生時的影像,有時圖片比文字更易瞭解(NPNT?)。
2.描述環境(OS、RAM、運行程式)或透過軟體(HijackthisSREng)列表。
3.上Google找尋相關字詞,最好培養英文閱讀能力。(有隱藏風險)
4.如有能力,先自行歸類問題,以免在不適當的版面發問。
5.去各大討論區,透過搜尋功能來找尋相關字詞(或透過Google協助*1)。
6.在適當版面發問,留下足夠的資訊及自行解決的過程。(讓人看出誠意)
7.問題解決後(自行或受助),回來描述完整的解決方式。(互惠)
8.保持禮貌的言論(避免筆戰或太過於離題的討論)。

PS:NPNT = No Pic No Turth。

*1:不是每個論壇都有搜尋服務(負載過高),可經Google協助搜尋,如下:
site:欲搜尋的網站網址 關鍵字(沒拒絕Google的搜尋即可使用)
例:site:twitter.com indeepnight (找twitter.com中的indeepnight


除此之外,在上述的第3點中,我說有隱藏風險是指,現在的Google會在搜尋結果上加註該網頁可能會損害電腦的字樣,代表你透過他搜尋資訊時,除了找到可用的資訊之外,也有開啟含惡意程式的網頁之可能性。

除了以上幾點之外,我覺得還有很多細節的部份就是依各個討論區的風格而異,例如:有些討論區會針對新手特地開闢一個新手討論區,讓適當的問題出現在適合的版面(雖然新手的界定比較模糊),或者有些個人架設的討論區,他們的個人習慣與規定,在你要享用它提供的資源時,也先將遊戲規則弄清楚,以免造成誤會。

而發問時有什麼狀況是最不可取的呢?只要有在討論區上打滾過一陣子的人,應該都可以列出個十項八項絕對沒問題,例:

1.重覆貼文。(害怕別人看不見嗎?或是亂槍打鳥?)
2.挾帶廣告意圖。(見仁見智,比較難界定)
3.業代上來攻訐或中傷同業。(挺常見的)
4.濃厚的政治色彩。(除非是特定的政治論壇)
5.情緒用詞或人身攻擊。(發文前請三思,情緒對問題解決沒有幫助)
...族繁不及備載。

其實這些不可取的部份,很多時候都是可以避免的,更何況我一直重申的觀念,網路上沒有誰一定要為誰解惑的責任(至少每個人為自己留下的文字負責),除非是有金錢上的往來(約聘、維護合約...等),除此之外,大家都是基於網路共享部落客精神來分享自己的經驗。

說穿了,發問的智慧很簡單,只要在提問之前,想想看自己會願意在網路上回什麼類型的發問者(希望提問者提供那些資訊,因為網路上很多回應者都要用猜測的方式來回答...),自己從回文者的角度來看自己所提出的問題,就可以避免很多問題,何樂而不為呢?

下次在發問前,請先思索一下,筆者上頭所說的這些,你做到了多少呢?
小聲說:其實我也是個問題寶寶呀!^^"如有冒犯之處還請各位見諒!

2007年11月14日 星期三

資訊管理人員的價值(The Value of MIS)

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自己轉換到IT產業,也才短短地半年多,對於自己在這些時間裡的成長,回過頭來看,發現到許多屬於MIS的價值,或許真的要有足夠的條件才有機會一展長才(至少要有成長的環境)。

或許是自己的實力還不到火侯,說這些還太早,就跟當初坐我位子的前輩所言,這裡的條件屬於何種環境?必須要自己先有計畫,千萬別等著上頭能夠提供你多少資源,而是自己能夠在這些資源中完成多少自己預定的目標

從文字工跳進這產業時,其實心裡還真的有點擔心,是否能夠勝任,事實證明:「我可以!」,除此之外要怎麼走出屬於自己的價值呢?或許不是薪資條上的數字、不是多快把中毒的電腦恢復正常,反而從資源分配人際運作整體規劃這些都是MIS可以找到自己定位價值的領域。

其實,剛進入這產業時,有很多不懂的地方要摸索,其中包括了整體網路架構伺服器設定備份模式ERP流程...等,這些對於新進的我來說,只能用千頭萬緒形容。

雖然前人有留下文字或圖形的紀錄,在緊急狀況下,最好的方式就是自己親自去RUN一次(雖然不是最有效率的做法,卻是讓印象最的方式),然而,書面工作也成為重要的一環(一切都得自立更生)。

在這段時間裡,也和許多在這個產業的同仁交換過心得(無論是工程師業代程式撰寫人員、甚至是主管),一件事在不同人的心裡,有著很不一樣的決斷

例:一般使用者抱怨為何軟體介面這麼不人性化..

工程師:「會嗎?不是這樣子就可以用了嗎?」(使用者一臉茫然)。
業代:「沒關係,我回去請研發部改善」(時程未知,因使用者決策者)。
程式撰寫員:「什麼?要改!當初原本是設定給專業人員用的呀!」。
主管:「衡量整體效益,在改介面與訓練員工的時間和成本中做決策」。

現在所處的環境中,我經常要衡量這四個不同層面的思考模式,因為我總是擔任著校長(管理者)、老師(幫使用者解惑)、工友(技術人員)兼採購(跟業代溝通)。(這一點我該欣慰嗎?因為只有我一個,所以可以全面接觸?)

雖然如此,很多時候還是會有力不從心的窘境,例:

1.以管理者角度為公司省下電費成本(效能稍降低),使用者就有所微詞。
2.以老師的角度,資深或年長的使用者,會覺得小毛頭憑什麼管我這麼多?
3.以工友的角度來建議安全的強化,但是下場往往會卡在預算產出
4.以採購的角度跟業代博感情,卻比不上網路平台的實際價差

我想,這些問題很多跟我有類似經驗的人,都知道錯不在自身,而是體制台灣固有的人情味所致,有更多時候須要掌權者的白紙黑字來扶正,不然很容易變成裡外不是人的豬八戒

我這些時間一直在反省,怎麼樣才能夠在原崗位上做得更好,或者學得更多的實務經驗,除了在自己技術層面上繼續精進之外,我相信用管理者的角度看待事情,可以讓我的眼界更不同(以前職場上的互動也不是假的)

一個好的資訊管理者,除了在本職學能上要能服人之外,我相信協調統籌能力更是一大要素,除此之外,溝通能力也是一大考驗(看過太多被能言善道者中傷的技術高手了!),這些我想應該是在書上也沒有辦法得到的體驗,這部份往往也是得上了檯面才看的出來。(現居職位上卻經常有這一類的接觸)

當然,這種狀況也不是資訊管理人員一定要具備的特色及價值,只是有太多狀況卻得跟這些能言善道者周旋,才能順利推行專案或讓政策能夠正常執行,這就是企業/公司文化。(同時也是資訊管理人員很需要掌握的一部份)

所以,這些時間的體驗,我覺得自身的技術培養固然重要、人際關係和溝通技巧更是成為專業MIS的必經之路,不管什麼的工作,我所說的這些都相當重要吧!

只是IT業的管理人員,往往都會陷入技術層面的迷思(不是技術不重要唷!技術是基本核心!),但是真要用它為公司或企業體做些什麼,往往是需要更多的交際手腕(高等技術人員也有他們的好處!)

其實,資訊管理人員的價值,如果掌權者無法看見(前提是自己也具備這種能力),那就只能自行增加自己的附加價值,無論是IT、研發業這都已經成為一種風潮,在國內業界,真的能夠把IT視為一種增加自身競爭力的企業有多少呢?還是得所有部門都採用成本化才看得出成效?(內部的IT運作也都要待價而沽,才能顯現自己能夠省下的成本?)

資訊管理人員的價值,很多時候真的需要伯樂,才能讓千里馬發揮萬里的成效。

2007年11月13日 星期二

防毒軟體的進化(The Evolution of Antivirus Software)

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防毒軟體,近年是受到很大挑戰的一個軟體工業,其實並非它們日漸退步,只是現在的威脅太多不歸類於單純的病毒,而是多方進行的惡意軟體。

從先前市佔率相當高的Symantec宣布將企業版的防毒軟體(SAE)改名為SEP(Symantec Endpoint Protection)看來,現在還單純僅買防毒軟體,可能就是一個風險性極大的挑戰,因為你永遠不會知道有多少威脅,可能會降臨。

所以,無論是防火牆、或是具備IDSIPS的功能,這些會漸漸地成為每家防毒軟體列為防毒軟體的標準(或者是說CLIENT或SERVER端的防護軟體)。

如果你是個人使用者,如果預算許可的條件下,我會建議你去購買整合型的防毒+防火牆軟體或防毒軟體+免費防火牆,至少可以有效預防一些不必要的事端發生。

如果是企業的資訊安全管理者,先不論是否有導入硬體防火牆內容過濾器的設備(動輒都是六位數),至少都要具備防毒和防火牆兩道關卡,以目前市面上的企業版防毒,至少都有做到這種需求,其它的服務大多是要加值購買。(例:NAS
、MAIL SERVER的防護)

其實,從最早陽春型的防毒軟體,一直進展到現在多功能整合型的軟體,對筆者來說很多時候是哭笑不得,早期是害怕防護能力不夠,害怕會有所遺漏,造成資料毀損、散步病毒,現在轉變了角色成了管理者後,反而是要怎樣人性化的使用才是正確的。

舉例來說:使用過現在屬於整合型的防毒軟體者(KIS、Norton360...等),應該都知道它們都具備自動學習、警示的功能,這些對於我們IT的相關人員來說,或許不是什麼大問題,但是對於使用者來說,任何的警示視窗或是自動學習的功能,往往就可以造成不小的驚嚇

所以在派送及安裝完後,往往都要先把必要軟體加入信任名單,可是在資產管理未落實(本土產業並不重視)的狀況之下,其實每個使用者可能使用的軟體其實都略有不同,所以被學習功能或警示功能嚇到的使用者不在少數。

如果把學習功能跟警示的功能關掉,卻又容易讓使用者失去戒心,光是這一點就讓管理者難以取捨,也許有人會說那為何不在電腦的控制權上控管,例如:僅給使用者POWER USER的權限,這一點在我還未研究清楚,透過某些特定軟體跨權限使用特定軟體前(例:AUTOHOTKEY...等),這一點也無法冒然實行。(那些軟體商,沒事寫個要管理者權限才能跑的軟體做啥...Orz)

所以就經常在公司內部疲於奔命(尤其是只有我一個人),經常在幫人按OK、或是確認放行的這種動作,或許有更多人選擇自己放行某些軟體(怕我太忙,為我著想),一但有人中毒,往往收尾的人也是在下我一人。(輕則耗時解毒、重則備份重灌)

而這就是我在這波防毒軟體的進化潮中,最大的感受,因為早在這些整合式的產品出來前,我就已經在使用者電腦上至少裝有防毒軟體+防火牆,甚至是還有掃除惡意程式的軟體(必要時使用),就算每天掃描更新都無病毒的跡象,只要拿其它掃除廣告或間諜軟體的程式一掃,結果往往會讓你嚇一跳(只能說「Cookie」和「temp暫存檔」能讓你上天堂也能讓你死無葬身之地!)。

雖然,我即將導入不同的防毒軟體(整合型),我預料陣痛期應該也不短,尤其是我一個人更新玩全公司各地的數十台PC後,我至少要先準備約一個月來接受使用者的磨合期(防毒能有一個月的空窗期嗎?),除此之外,這些防毒軟體的進化,會不會對舊有的軟體使用上造成困擾?這些其實都是我該要評估的。

有時候真的不是愈新愈貴的愈好用(在IT類的硬體上到是這樣沒錯),這一波的進化,或許對於原本僅努力於防火牆、防毒、IDS、IPS的各家廠商有機會整合成一塊,不過...希望最大的受益者是使用者,而不是變相加價(軟體一旦坐大,價位也水漲船高)。

否則,在你還沒做出成效之前,荷包就先瘦了一大圈(雖然軟體業難經營也是眾所周知!),但是在老闆跟績效掛帥的主管眼中,可能就是一大難關,感覺就像現在電腦的演進,往往是軟體和硬體之間,互相要求進步,所有的成本就是使用者大家買單(促進經濟嗎?離題了...)。

防毒軟體的進化,應該慢慢地會趨於完整型的防護,在筆者協助使用者解毒、去除惡意軟體的經驗,最大的問題真的不是出在軟體上的不夠力(或許有人說更新速度要、回饋機制也要...),反而是使用習慣才是最大的問題(看到啥都點的人,就算裝超級軟體也不夠死...),如果最後能進化成直接改變使用者習慣的話!我一定第一個掏錢購買

2007年11月12日 星期一

檔案交換術-採購篇(Archives Exchange - Purchase)

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在先前兩篇說了檔案交換的用途安全,這篇主要是針對購買時的注意事項來說明,其實在很多狀況下並不用另外購買儲存設備來支援檔案交換。

除非...有特殊需求(例:美工人員、印刷廠、或特定用途),通常都是無法上傳,或是檔案真的大到用網路傳輸無經濟效益這種,才會走上採購之途。

不過,如果說現代人最常採購用於檔案交換的硬體設備,應該就是屬於快閃記憶體記憶卡(SD、MS、CF...等),因為現在所有3C產品只要是能夠插卡的,使用者應該多少都會去買張記憶卡來餵飽它!畢竟很多產品內建的記憶體真的是「」的驚人(價格取向)

除此之外,剩下的應該就是隨身碟、燒錄光碟(含光碟機與光碟片),至於網路傳輸與平台共享的機制,除了有人可能會換所謂的Gb級的網路架構之外,其它的都是所謂的使用者付費的機制(例:KKBOX、EZPEER),那種就不在討論的範圍之內,因為它是買個服務,而不算是實物。

大容量儲存設備:隨身碟或外接硬碟(1.8"或2.5"的硬碟)

這一類產品的採購,其實除了預算之外,最重要的應該就是規格及效能,雖然這兩點往往也隨著預算成正比,怎麼衡量真的是見仁見智,我在這邊提供些想法。

1.隨身碟:種類繁多,現在容量至少1GB,亦有整合MP3及播放功能的機種

優點:
(1)保存能力:它不像VCD、DVD光碟這麼脆弱(一刮傷就...),且抗震。
(2)容量:高階隨身碟能跟DVD(4.7GB)在容量上一較高下(價位偏高)。

缺點:
(1)平均每MB容量的單價較高。(但存取次數能降低成本)
(2)容易感染惡意程式與散布。(我在安全篇有解釋)
(3)遺失率高:容易隨手弄丟。(這點很矛盾,又要它小又會弄丟)

注意事項:
(1)保固:
傳輸速度不是最大的考量(跟USB介面及控制晶片有關),反而是事後的保固成為購買時的最大考量。
(2)附加功能:
雖然物盡其用是件好事,但是附加功能愈多,故障率愈高,例:MP3功能的隨身碟,會有充電電池損耗(更換價格驚人),有時單純點也是件好事。

2.外接硬碟:為了更大容量所設計,優缺點與隨身碟雷同(防震除外)

優點:
(1)容量:能媲美一般3.5"硬碟的容量(現在至少都60GB以上)。
(2)輕量化:雖然含外接盒,但比起3.5"的硬碟來說,仍輕上許多。

PS:有人用3.5"硬碟加外接設備(重),這裡我只針對1.8"和2.5"。

缺點:
(1)價格:比3.5"硬碟的價位來得高出許多。(含外接設備)
(2)損壞率:採用硬碟儲存架構,故損壞率比隨身碟高出許多。
(3)供電性:因為採用USB被動供電,故有時需外加電源才足以驅動。

注意事項:
(1)新硬碟的處理:新硬碟使用前,最好還是在DOS下重新格式化一次!從最近爆發的新聞中,這一點反而變得更重要了,如下引用:
自由時報─Maxtor硬碟 轉包中國感染木馬〔記者林慶川、王珮華/台北報導〕
針對Maxtor(已被Seagate併購)所生產的全新可攜式硬碟發生被植入木馬程式事件,廠商經追蹤,發現此批產品確實是在轉包給中國廠商製造過程中,發生了「感染」問題。

Seagate的官方公告

(2)除保固外,市面上也有具備OTG的外接儲存設備,可參考此篇的說明。

燒錄設備:
光碟機(VCD、DVD、HD DVD(高解析DVD)、BD(藍光DVD))與光碟片(DVD±R、HD、BD)

其實採買這一類的設備,除非特殊必要的需求,才會購買到HD DVD或BD等設備,畢竟在市場流通與成本來說,都真的偏高許多(BD光碟機隨便就動輒上萬元、光碟片也不便宜),就如同VCD盛行的時代,去買DVD燒錄器一樣,或許當下是很「」沒錯,但是卻無法有效達到檔案交換的目的。

(1)規格:
在採購這一類硬體時,除了主流產品與相容性之外,還有一點很重要的就是規格的問題,因為現在DVD燒錄器的廠商很多,其實每一家適用的光碟片也有些許不同。

例:PIONEER發展的DVD-R規格,代表你使用它們的光碟機時,請盡可能採用DVD-R的光碟片,否則很有可能無法正常讀取,或是能燒上去自己卻讀不出來的窘境;反觀由眾多廠商的所制定的DVD+R格式,雖然感覺上較多廠商使用,但是它卻不受DVD論壇DVD Forum)所認可,所以接納它們的卻有非主流之疑慮,這就是為何還要注意使用規格的問題。

(2)磁頭精準度:
說穿了就是挑片的問題,因為越是標榜高精準度的光碟機,往往也要「」品質的光碟片來搭配,雖然光碟片的品質落差已經不大(跟塗料、相關製程有關),但是對這種高精準度的光碟機,還是不可不察,否則別人好心燒給你的片子,丟進你的光碟機中,可能也英雄無用武之地。(筆者就遇過PIONEER的某些光碟機,挑得很...)

注意事項:
(1)軔體更新:原則上光碟機是不需更新的,除非有新的技術支援。
(2)區碼這一點其實跟看影片比較有關,有些原版光碟會限定特定區碼才可讀取,而一般的光碟機往往也有更改區碼的硬體限制。(可透過虛擬光碟機解決)

其實,我在這邊並沒有針對價位上大做文章,因為我沒有說那台比較好用、或是比較便宜的機種,往往得到的後果是吃力不討好,再好的機種也有故障的機器,再爛的風評也是有達人可以做很好的應用。

所以我在這裡僅是提出一些應注意的問題,以及各位可以做為參考的依據,如果真的需要建議或是想要比價的話,可能上Y拍露天還比較快(我也常以拍賣的價位去砍實體通路的價碼...我算澳客嗎?),或是有什麼想要討論的也歡迎留言或來信。

檔案交換術的系列到此結束,下台一鞠躬(這種系列報導真累!逃...)

2007年11月10日 星期六

ZINTV-BT電視播放器【搶先體驗】

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產品來源:iTRY試用情報王(圖多)

現在每個家庭中,或多或少都有一台以上可連接網路的電腦,基於好東西與好朋友分享的心態,經常會收到許多朋友寄來的影音多媒體檔,有時候很想把這些影音檔分享給全家人觀賞,但是,總不能全家人都擠在小小的電腦螢幕前觀看,所以就會想把這些影片利用電視螢幕放出來,雖然可以透過電腦顯示卡的TV-OUT外接到電視上,除非你的電腦原本就在電視旁,不然這樣種想法其實不太適合,這時候一台具備網路的播放器就能肩負起這樣子的需求。

在因緣際會之下,我得到了一台具有類似功能的媒體播放器【ZINTV ─ BT電視播放器】搶先體驗的機會,這時候一定要來跟大家一同分享一下。

開箱實錄:

我們當然要先來看看它開箱後有那些設備,包括下列物品:
A.使用手冊─1本 B.電源線(含轉接器)─1條 C.ZinTV主機─乙台 
D.8方向高敏滑鼠式遙控器─1支 E.4號電池─3顆 
F.3.5mm音源訊號線─1條 G.RGB─1條



這眾多裝置中,最重要的當然是那個多功能搖控器主機,因為所有的操控與連結裝置都得要靠這兩個元件:

搖控器:

其實這個搖控器最特別的地方不外乎就是它那滑鼠控制鍵,因為它就像真的在使用滑鼠一樣,而且它連瀏覽網頁或圖片常用到捲動功能都已內建,除此之外,我還發現了一個比較特別的功能,就是螢幕鍵盤,雖然無法像使用鍵盤一樣靈敏,但也是一種可用的解決方案。

主機:

連接外接設備的介面全都位於主機背板,從上而下從左到右包括了D-port(工廠專用)、輸出選擇鍵、IR IN(似乎沒有作用)、AV端子、S端子、電源開關、電源插孔、RGB端子、音源輸出及麥克風輸入、HDMI輸出、4個USB port、RJ45(網路線接頭),其中還有一點很重要的,那就是「台灣製造」。



其實,最令我驚訝的是它居然連HDMI的介面都有內建,就算是追求高畫質影片的人,也能夠透過它來觀賞心愛的影片,由此也能看見高畫質電視的時代即將到來。

它除了可透過RJ45的網路線來連接之外,它因為有多個USB Port,所以可透過USB的無線網路卡來進行連接,甚至不需要拉上一條長長的網路線,穿過客廳,就能夠使用它來觀賞你電腦裡的多媒體影片,這點到是真的不錯。

它的主要功能上有四種選項:【PC影音】、【USB影音】、【電視上網】和【應用服務】,從名稱上要猜出它們的用途並不難,不過在開始體驗之前,還有一點很重要的要注意,就是能夠支援那些影音格式,我翻了一下說明手冊,它支援的多媒體可以分為影片、音樂和照片三種,一般較為常見的格式,它幾乎都有支援,例:

影片:WMV、MPEG、DIVX、RMVB…等。
音樂:WMA、MP3和RM…等。
照片:JPEG、GIF、BMP和PNG…等。

網路設定:

既然它是透過網路來連線,所以網路的設定一定弄清楚,其實他已經把相關的連接方式都內建好了,所以實際操作起來並不會太難。
1.設定路徑:應用服務>用戶服務>網路設定。



2.連線方式及連線設定:區域(有線)網路>用DHCP即可,我用手動。





3.手動設定IP:



無線網路模式:

設定也不會很困難,只要先插上USB的無線網卡後,在步驟2時選擇【Wi-Fi USB】,然後它會要你【選擇無線網路】,接著【選擇金鑰加密模式】,最後再以搖控器配合螢幕鍵盤【輸入加密的密碼】即可。

其實無線連接方式是個不錯的選擇,只是USB的無線網卡並非一般人常用的裝置,如果能夠直接內建在主機中,應該會更有吸引力才是。

功能介紹:

1.PC影音:透過網路分享的方式播放影音多媒體。

(1)偵測網路狀態:



(2)顯示可用清單與選擇多媒體種類(Note Book以無線網路分享test):





(3)選擇影片及播放:





這部份的應用,其實還不算太難處理,只要網路設定正確,其它部份就跟安裝軟體一樣,只要跟著它的提示來做,應該都能輕鬆上手。

額外一提,其實我測試時,還特地去抓了1080i的高畫質電影demo來看,剛抓下來時沒有注意到是mov檔(Quick time格式),所以偵測不到,在說明手冊中也的確寫有支援,不過,我只是改了一下檔名(WMV),似乎就能夠看囉!

2.USB影音:利用USB外接設備來播放(隨身碟、數位相機、DV…等)

(1)偵測USB連接狀態:



(2)顯示可用清單與選擇多媒體種類(隨身碟以USB介面來傳輸):





(3)選擇影片及播放:





其實PC影音和USB影音的播放步驟都相同,差別僅是利用什麼傳輸介面,如果是觀賞高畫質影片我會建議你使用USB影音或以有線網路來連接,一般影片或檔案較小的影音檔就可以透過無線網路傳送,不過,這還是視自己家裡的擺設狀況而定。

3.電視上網:

這功能,我覺得是附加功能之一,雖然可以用搖控器來電視上網沒錯,但是真的要長時間使用網路,還是用電腦 來上網會方便點,不過它有不少內建選單可以使用,如果只是查生活資訊,也還蠻方便的。而瀏覽器部份則是採用這幾年竄起的Firefox,其實跟IE的使用 上差異不大,要上手也不會太難。





雖然我們可以透過USB介面的滑鼠或鍵盤來控制,但是官方的使用手冊上已有說明無法使用中文查詢,所以只能夠打英文,這一點可能才是電視上網最大的障礙之處。

4.應用服務:

這部分包括【用戶服務】、【贏家看盤】、【生活資訊】和【系統維護】四個功能。其中我覺得最重要的是【用戶服務】,網路設定、系統資訊、我的最愛、線上更新…等。都在這個選項。



系統資訊:

我從系統資訊上找到了這台電視播放器的硬體規格(如圖),其實它就像是一台小型電腦,雖然CPU只有1.5 GHz,記憶體也沒有很多,但是對於播放影片與瀏覽網頁來說,已經算是綽綽有餘了,所以才能用它來幫我們處理這麼多事情。



其它功能,除了系統維護是送回公司送修時才用的到的之外,應該都是有需要時,才會使用的部份,我也沒有沒有進一步再測試下去,不過有一點值得嘉獎的部份就是線上更新,如此一來,只要網路有接上,要更新系統元件時,也不用煩惱該怎麼處理,這一點也算是一種人性化的設計。

體驗結論:


對有興趣在家中架設一個影音中心的人,我覺得這台BT電視播放器算是不錯的選擇,雖然坊間也有類似的產品,但是以價位與功能上來說,它還是具有較高的經濟效益,不過我在先前也有提到一些美中不足的地方,例:無內建網卡。這也許是價格上的考量吧!以我目前得到的資訊,它的售價約為6990元,如果用準系統電腦來架設影音中心,這個價格大概只能買到外殼加主機板吧!

最後,來個優、缺點的總整理,雖然不是每個人都會想買這一類的商品,但是多一種選擇,對出錢的我們來說,總是件好事,至於買或不買就是看個人意願了。

1.優點:
(1)介面擴充性高:連HDMI都支援。
(2)設定介面簡單:大多只需依提示進行即可。
(3)價格合理(加上USB無線網卡):較準系統電腦及類似產品低廉。
2.缺點:
(1)無內建網路卡:USB無線網卡非標準配備。
(2)操作介面:有時按【上一步】鍵,無法回首頁或是跳開現在的執行頁面。
(3)無中文輸入:目前僅支援英文輸入。