2009年1月22日 星期四

網路電話的優劣(The Good and Bad of Webphones)

網路」已漸漸成為現代人家中不可或缺的基礎設施之一,所以很多生活中的瑣事也漸漸地搬到網路平太上,無論是柴、米、油、鹽、醬、醋或茶,進而人與人之間的溝通,也漸漸地趨於電子化,單就科技發展來說,當然是件好事,但是對於使用者來說,有時卻會讓你迷思了方向。

以溝通來說,最有效率的方式應該就是電話吧!?而在網路上透過音訊來進行溝通,早就已經見怪不怪,從最早的Skype,直到最近有廠商強推的「070」,無論是何種方式,對於網路的依賴程度愈來愈深。

雖然我們可以藉由網路電話,來減少許多在電信費用上的開支,但是在實際使用時,仍有許多細節需要注意,畢竟網路電話的架構與傳統電話本就有不小的出入,牽涉的層面更廣。

軟體式:

網路電話其實從Skype竄起之後,就廣受人們注意,當然也是受到寬頻網路的興盛,才得以有如此的發展規模,像Skype這類的網路電話,它的優點有:
1.以網路代替傳統線路,節省通話費。
2.能夠結合視訊或其他功能(例:檔案傳送...等)。
3.可結合第三方軟體進行協同工作。
4.加密連線及「類P2P」的架構。
不過,它也有它的缺點,因為軟體式的網路電話,每個使用者都得在電腦中安裝該程式,若是使用者數量較多,或電腦等級較為老舊,這些都有可能是拖垮系統效能網路頻寬的最後一根稻草。

硬體式:

因此,漸漸地有人開始發展出硬體式的網路電話,既可以降低電腦使用上的負擔,也可以與一般公司行號的總機系統相整合,頂多只是撥號時得事先區分使用線路,其它就跟使用一般電話的使用方式相同,甚至更為簡潔,因為點對點之間可以「代碼」進行速撥。(可惜這種架構導入的門檻較高,且網路架構上的設定較為複雜)

那硬體式的網路電話有什麼缺點呢?除了價格昂貴之外,還有一個很大的重點,那就是「使用人數」,因為硬體式的網路電話,得牽就於硬體的規格,如果只有四個通道,頂多就只有四個人同時能夠用這條線路,多了也沒有辦法,這部份就遠不如軟體式網路電話自由。

除了軟、硬體的差別之外,其實還有一個漸漸企業所接受的就是「節費器」,以軟體式的網路電話來說,其實它在撥打一般電話時,會比傳統電話優惠,主要原因也是經由層層轉接廠商拆帳)後,再從網路端撥打長途電話、手機...等,至於,為何經過轉接之後會比原本的費用便宜,我想,應該是它們業界內不能說的秘密吧。

至於硬體式的網路電話,一樣也有節費系統,不過通常是硬體廠商直接與當地的電信業者配合,所以對於使用者來說只要請配合廠商開通,在使用上,頂多是多一個轉接音,就能夠享用這項服務,不過這項服務通常都是採預付制,所以比較適合企業使用。

注意事項:

雖然節費器能夠大大降低電話費用的支出,但是,務必得弄清楚什麼時候該用,什麼時候不該用,舉例來說:若是撥打同縣市的「室內電話」,千萬就別採用節費系統,因為反而會增加使用的費用。

一般來說節費系統的計費方式跟早期的手機相近,不是以秒計費,而是有個計費單位(6秒、10秒不定),除此之外,它除了撥打長途、手機和國際電話外,若是撥打室內電話,會比你採用原本的傳統電話貴上二、三倍,所以使用者還得自己有點概念,不然省下來的電信費用,就會被錯誤的撥打方式給消耗掉。

網路電話漸漸會成為公司企業省錢的方案之一,但是別忘了,它還是得有網路才能用,所以還是得保留適當數量的傳統電話,就算備而不用,這種風險評估還是得事先做好,畢竟誰都沒有辦法保證網路永遠都能夠暢通無阻(雖然傳統電話也不行...)