2007年8月2日 星期四

WIMAX的展望(Foresight of WIMAX)

在各大ISP業者努力推銷自己擁有的寬頻服務的同時,最近有的WIMAX的技術(技術規格為IEEE 802.16x)又開始吵的火熱,雖然說還沒有真的看那個國家已經確實地將他實行,台灣總是喜歡湊一腳,先不論是好是壞,至少對於使用者來說,總是多一種選擇

筆者稍微查了一下相關的資訊,發現這技術適合用於地幅廣大,且不太有遮蔽物的地區,可以用較低的成本來建構寬頻網路,如果是人口及建物高度密集的城市,或許WIMAX就會受限許多

雖然最近已經公布拿到WIMAX經營權的六家廠商(南、北各三家),不過到真的要實現相關的內容與設備的建構,卻也不是一蹴可及,畢竟在台灣地區要發展WIMAX的條件還是有設到很多先天上的限制,或許對於那些偏遠地區的寬頻使用(滿足最後一哩(last mile)的環境),針對受距離限制無法以ADSL或WI-FI來建構寬頻的地區帶來不一樣的選擇

除此之外,WIMAX絕大部分還是會應用在特定服務上(醫療、企業體、電信附加服務),至於要取代WI-FI,則有太多重疊的地帶

例如:在一個實體網路建構完善,就算行動商務人士也能利用實體網路架構所延伸出的WIFLYHOTSPOT來達成行動上網的目的

反觀那些偏遠地方,可能連實體寬頻網路還不一定能夠到的地區,就有機會受惠於WIMAX的建構,或許你會說有錢人可以用衛星網路(畢竟那是極少數),但是台灣跟其他先進國家相比,是個頻寬費用偏高的地區,礙於商業利用的價值,筆者對於是否能夠讓一般人受惠還是存疑,雖然說WIMAX所需的建構費用已經較WI-FI低,但是相對少數的民眾也要付出相對昂貴的代價才能享用吧!

接著,我們換個角度來看看WIMAX吧!雖然號稱為4G,能夠提供比3G約30倍的頻寬下載,但是在近百公里的時速之下,WIMAX目前可能還是無用武之地,例:台鐵自強號、高速公路、高鐵...等,似乎也局限了它的發展空間,雖然在這些地點不一定有如此的寬頻需求,但是相信我,人的野心是會被養大的,而且網路的發展應該是要能夠放諸四海皆準

不過寬頻服務的架構能夠愈完善當然愈好,想想在先前從撥接跨足ADSLADSL跨足FTTx也都是經過了一大段時間的陣痛期,現在,我們現有的寬頻網路上,已經有足夠量的內容,讓上網的人做資料的查尋與閱覽

所以在未來3G、WIMAX(4G)的環境下,也是要總一段時間能夠讓內容完整化(手機已利用3G提供資訊查詢服務),雖然WIMAX實用層面還未能普及,甚至有人擔心內容空洞化,但是沒有先建構出完善的平台供人使用,又如何能有服務業者進駐呢?

更何況,別小看了每一個端點上線的使用者,它們能夠提供與交換的訊息之多,也不可小看(部落客精神),雖然說在WIMAX上能夠提供服務的門檻,不像我們一般網路上熟用的技術,但那也是供需平衡的市場法則該決定的,而不是我們這種市井小民

無論何種技術與影響,這種能夠把最後一哩都囊括進寬頻世界的想法是好的,如此一來才能真的達成「網路無國界」,不然可能在同個國家就有些地方就無網路可用!