2009年8月25日 星期二

彈丸之地的代理與經銷(Representing and Consigning in This Tiny Little Place)

這篇文章的連結 沒有留言:
每次在報紙的某些版面上,都能看見台灣的資訊硬體在國際上發光發熱,但是回到實際購買商品的市場上來看看,先前喧鬧一時的「DELL」,一般使用者似乎也只能夠上網訂購,然後靜待產品寄送至家中,除了台灣當地品牌外(雙A、X嘉、微X...等),其它的硬體產品,要在台灣取得,很有可能連原廠的窗口都不一定找到。

若是以在商言商的立場來看,因為台灣的銷售市場太小,原廠不會在這邊設點也是情有可原,反觀代工重鎮的對岸,那所謂的山寨文化又是怎麼一回事呢?因為市場大,所以就算獲利被山寨文化吞噬,一樣也能夠讓許多原廠在當地設點,而不像我們這空有其名的彈丸之地,只剩下一個辦事處代理商,甚至還有可能得自行想辦法解決。

有沒有原廠(在地化)的服務差別在那呢?支援時間緩不濟急?或是產品線太少?我想最大的差別應該是最多人在意的「價格」,同一個產品在台灣經過代理、經銷制度後的結果,絕對會比原產地貴上許多,你可以說它轉嫁運費,也能說它是物以稀為貴,甚至有些會說「中文化」的費用使然。

有更多時候,你可以仔細思索一下,若是全球的訂價統一,那就像公開對非主力市場的代理、經銷商宣戰,甚至該項產品也會失去當地的市場,除非你是壟斷性的業務(就算有,也會有大小眼的狀況),不然應該沒有多少產品有這麼大的魄力敢這麼做,如果當地的市場太小,產品價格無論你是從那種通路來取得,也不會有太大的差異,甚至你直接在網路上訂購,可能還比你直接去零售市場找該產品來得便宜許多。

若是要說起真的能夠全球訂價統一,我想首推的應該就是Apple,近年來它的大動作總是讓人驚豔,每次有新品發表感覺都像是一場show(雖然我完全沒有A社的產品,也很難不注意到它的存在)不過你若是從美國與台灣官網的線上商店詢價,價差其實並不會太高。(以MacBook Pro 13.3"來說:NT 42,900 vs. US 1,199

有人會說那是用線上訂購,如果你有管道的話,應該可以取得更低的價格,其實這一點我也嘗試過,從大型經銷商口中所得到的回應,其實它們也只能夠代為訂購,原則上還是得經由Apple報價給他們,加上5%的營業稅之後,其實與線上的價格也相差不遠。(接近千元,或許量大有議價空間)

硬體產業如此,軟體產業更不用說,我先前寫過《花大錢買舊軟體?》,我比較不理解的部份是,就算我們以硬體OEM大國著稱,在硬體上能夠取得的好處竟如此之少,或許是因為工廠早已移往內地?或是我們這小國難有其經濟規模?

除此之外,老實說台灣的代理、經銷商也不是這麼好做,很多時候他們也是隨著公家機關(例:中X局...等),在進行大量採購時一併囤貨,再來進行特定組合產品的銷售,所以他們的壓力也不小,否則也無法在薄利的硬體市場上取得獲利。

經過金融海嘯之後,其實對於代理與經銷的制度來說,許多較小規模的廠商也一併消失,剩下的廠商也沒剩多少,雖然選擇性多對消費者比較有利,但是有更多的情況是,同一個代理商,卻經過了更多層次的轉手與加價,實際吃虧的還是消費者本身。

每次在進行採購詢價的過程時,真巴不得自己是身處在某某大國,至少在數字上不會有這麼大的落差,尤其是很多「在地化」之後的軟、硬體,其價差之大令人昨舌,下次可以麻煩各家OEM大廠在代工時,一定跟那些頂頂有名的「原廠」,爭取一些屬於我們台灣人的福利好嗎?(我知道我想太多了...

2009年8月14日 星期五

同步與真相(Synchronization and The Truth)

這篇文章的連結 沒有留言:
最近震撼台灣這片土地的事件,應該就屬「八八水災」對南部的重創,這段時間以來,網路上漫延著各式各樣的消息,不免讓人鼻酸,甚至到了讓我不太想打開新聞媒體的程度,不過,因為我比較常在網路上獲取訊息(至少我可以選擇想看的),卻發現很多事情的真相(網路上也不見得正確),會受到大家以訛傳訛的渲染,往往在還沒看清事實前,就抱著滿腔的熱血一頭栽進去。

最明顯的例子,應該就屬昨天爆發的「MSN的小太陽事件」,因為昨天一早就開始收到四面八方的朋友,開始瘋狂傳送:「msn暱稱前面,加上小太陽標誌(#),MSN就會捐錢給颱風災後重建...」,我在半信半疑下其實還是先去追了一下這條訊息的真偽,真相卻只有「祈福」,並非如同網路上盛傳的捐錢救災。(活動頁面的截圖如下)


內容摘要:MSN 台灣為莫拉克風災發起「雨過天青 MSN 太陽行動」來傳遞關心與鼓勵受災者!請在 Windows Live Messenger 的暱稱前加上太陽的表情符號 "(#)",讓整個台灣一掃陰霾!並且為這次的受苦受難的災民祈福...

若是先撇開背後可能的種種原因,這個活動本身的用意良善,不過與先前「四川大地震,掛彩虹活動」太過相似,所以才會在網路上造成如此大的迴響(誤解?),其實在網路上傳遞的資訊,經常都會有這種狀況產生,因為轉手經過了太多人,最後的真相常會被人所忽略,甚至不可考。

或許,你我都身為網路的中、重度使用者,在轉達別人傳遞的訊息時,無論是透過即時通訊、微網誌上的轉推(噗),在自己尚未(無法)判斷之前,是否真的要這麼做?或者該語帶保留,以免造成更多人的誤解,讓原本的可能的善意蒙上了一層陰影,甚至背上意料之外的原罪。

除了訊息的真偽難辨之外,現在社交(群)網站的興起、盛行,也造成了另外一波的資訊混亂,因為社交網站有了一個看起來很便民的功能 ──「同步」,在初期,使用者可能在不同朋友族群之間,會選用特定的平台來連繫感情,不過時間一長,有人就開始覺得為何要分兩邊討論,於是透過同步的方式,減少自己在平台切換上所耗費的時間,開始透過同步來發表自己的意見(碎念)。

暫且不論在平台之間的朋友重疊率有多少,這種同步的模式畢竟還是「單向」,最後你會發現,想要看見原本平台上的回應,還是得跑去該平台(甚至得登入)才能夠看見,如此一來,究竟減少了多少時間在這見事情上呢?

同步也不是全然沒有好處,在你需要發布重大事件民生相關的消息時,就可以透過這個方式,在短時間內發布給所有平台上的親友,或許,這個功能得利最多的使用者,就是現在深入網路圈的行銷力量(有時也會變成一種噪音)。

不過,也因為同步的操作模式,讓使用者可能會被大量的(重覆)資訊干擾,反而錯失了在這上面的重要資訊,就單以我本身來說,微網址對我來說,絕對不只是一個碎念、聊天或打屁的工具,有更多時候它是扮演著媒體即時資訊不一樣聲音的平台,若是上面有太多「單向同步」的資訊,反而會造成資訊獲取的混亂。

當然在自己忙碌時,可能會按個「略過」一笑置之,反正一時也追不完這麼多推、浪,但是當自己關注的某個議題,可以在上頭找到更多的聲音時,它的重要性可就大不相同。

我相信工具都是為了便民而生,但是在實際運作上,經常會有與原本期許相違背的狀況發生,甚至只幫助到某個層面的使用者,進而造成其它人閱讀或是獲取資訊困擾,所以利弊之間孰重孰輕,也只能由使用者自行定奪。

在這個資訊傳遞如此迅速的時代,怎麼樣獲取「正確」且「有效」的資訊,對於使用者來說相當重要,你或許可以不理別人一天上百則、上千則的閒話家常,但是錯失了一個好的概念、想法,甚至是合作機會,我想那損失可能無法計數...

歡迎來到這個資訊爆炸且混亂的時代,你以為能當個局外人嗎?就算再怎麼宅(腐),你還是會接受到外來的資訊,有人說下鄉種田總可以吧?種田...有時還不是每個人都有那本事吧!?

2009年8月11日 星期二

常用的網路工具(Common Web Tools)

這篇文章的連結 2 則留言:
一個只要是醒著的上班日,幾乎就掛在網路上的我來說,網路工具早已融入了我生活中的一部份,另一方面是因為工作需要,經常會在網路上找些能夠減少工作時間,或是通用型的工具來使用,或許不是每個人都聽過、用過的小工具,藉由跟別人分享自己的使用概念應用範圍,說不定也能開拓自己的視野,說不定也能發現讓自己眼睛為之一亮的小工具。

不過,網路工具的使用是相當主觀個人)的事,同樣的工具有人拿來讓自己的工作效率更快,也有人會拿它來摸魚打混,甚至在網路上興風作浪,甚至有些人誤用了網路工具,反而讓自己的電腦門戶大開,真的可以說是:「偷雞不著蝕把米」。

在你想要用任何工具之前,最好先做點功課,就算軟體本身沒有詳盡的Help(說明)檔,你至少也上Google查詢一下相關的使用經驗,或許有個初步的瞭解,用起來也會比較放心一些。(這也突顯了軟體的說明文件有多麼重要)

接下來直接切入正題,我常用的網路工具,如果硬要分類的話,大略可以分成「系統」、「連線」、「安全」和「娛樂」...等,實際上我們使用的網路工具,其實都橫跨了這幾個分類,所以我也就隨性的憑著自己使用的頻率及印象來介紹。

1.Mozilla Firefox:http://moztw.org/firefox/

對於這個瀏覽器的認識,現在網路上應該不會太陌生才對,雖然現在有更精簡快速的「Chrome」,但是以功能面來說,它還是有著太多吸引我的附加元件能夠讓我使用,這或許才是我一直延續在使用它的最大原因,畢竟它在Windows的作業系統安裝後,再加上「IE TAB」外掛,原則上幾乎所有網頁都能夠順利開啟,也可以經由這個我自己常用的附加元件庫,查看是否有你也喜歡的附加元件,說不定也能夠帶來一些不同的新體驗

2.Pietty:http://ntu.csie.org/~piaip/pietty/

這套軟體或許比較冷門,不是每個人都知道的網路工具,其實它就是一個很有名的連線工具「Putty」的中文版,不過將它中文優化的作者,給了它一個便於辨識的新名稱,我主要是利用它來連現到可供SSH連線的作業系統(例:Linux架構的Centos、Fedora或Ubuntu),因為Windows系統內似乎沒有原生的工作可以做這部份的連線。

除此之外,我有時也會利用這個小工具來連至偶爾才會上去的BBS,而不用再另外安裝一個BBS的連線程式(Pietty免安裝),它除了提供我在不同作業系統下連接作業外,也能夠滿足我連至某些網路平台的需求。



3.Wireshark:http://www.wireshark.org/

這個工具老實說,一般人應該不會用也不想用,但是它卻異常強大,原則上它是用來分析網路傳遞封包的一個工具,對於網路狀態異常時的分析相當有用,但是也有人會透過類似的軟體來收集網路上未經加密的封包資訊(例:即時通訊的文字內容、FTP的帳號密碼...等),所以這個軟體的使用完全取決於使用者,但是,無可置疑的是,它的確是個相當好用又強大的網路工具。《參考文章:即時通訊的加密實「錄」

4.Flashget:http://www.flashget.com/index_tw.htm

續傳功能在瀏覽器早期並沒有考量到這部份的功能,所以在下載大型檔案時,原則上都會建議採用續傳軟體來進行下載,這個小工具在網路上的能見度還算頗高,應該也不用我多加介紹,甚至在新版的軟體中還加入了BT。(P2P連線下載的支援)

有些較為進階的應用,或許一般人比較少用,例:批次下載更名,或是透過不同代理伺服器(PROXY)抓檔,其實還有不少能協助使用者的貼心功能(有時它整合到瀏覽器中,反而會造成使用者的困擾),有興趣的話可以在Google上找找,說不定你能發現很多意想不到的用法。

5.即時通訊:

 WLM:http://download.live.com/?sku=messenger
 Skype:http://skype.pchome.com.tw/

即時通訊已經成了現代人電腦中,不可或缺的軟體之一,除了可以與遠方的朋友聯繫之外,還可以透過寬頻的語音通訊讓不善打字的人,直接透過它來進行語音通話,頓時也省下了不少的電話費用,基本上WLM和Skype在文字及語音的傳輸上各有優缺點,所以我個人傾向文字採用WLM、語音則是使用Skype,除此之外,Skype在資料傳輸上為加密連線,這點就比WLM來得用心。(所以...文字反而應該要用Skype才對嗎?這就看個人習慣而有所不同)

6.Google Docs:http://docs.google.com/

Google出品的線上文件軟體,除了能夠讓你在不安裝其它軟體的狀況下,把Office文件丟上去閱讀之外,其實我更常使用的是它在線上文件分享的部份,尤其是在部落格的應用上,它還能夠充當問卷調查的平台,我想只要有Gmail帳號的使用者,都應該可以去嘗試一下它有多麼便利。

不過,想用它取代你每天繁雜(?)的文件工作,還是有一定的難度,雖然可以透過Gear的離線作業來補強網路斷線的風險,但是在功能及習慣上,或許還是很難跳脫原本使用M$ Office的成癮性。

7.TeamViewer:http://www.teamviewer.com/index.aspx

這個遠端桌面的軟體,用來幫人解決問題(當好人)時還挺方便的,原因是不太需要太多的設定,也能夠穿透簡單的防火牆,其實這一類的軟體現在愈來愈多,例:ShowMyPc也是一種,不過每套連線的速度上各有利弊,但是跟某些需要網路架構配合的軟體相比,在連線速度上的犧牲還算是值得的。

雖然這類軟體的使用相當便利,但是在連線過程中還是有可能被截取,因為它比較類似透過一個第三地來建立兩端的連線,所以在極為隱私的電腦主機上是否適合使用這類軟體,還是得自己衡量一下它的風險。

8.FileZilla:http://filezilla-project.org/

這個免費的Ftp傳輸軟體相當簡單、直覺,雖然作業系統本身也具備Ftp的傳輸能力,Windows中可以透過指令或是檔案總管來進行連線,但是在站台管理加密傳輸的連線上就顯得略有不足。



這時候就可以利用FileZilla這個免費的Ftp傳輸軟體,來進行站台管理、下載檔案以及其它更為進階的應用,對於一般使用者來說也較為簡便。

8.Comodo Internet Security:
http://www.personalfirewall.comodo.com/


這是一套足以媲美專業防火牆軟體的免費防火牆,其實在網路上已經有許多關於它的介紹與說明,雖然最新版中有包含防毒程式在內,不過在安裝時你可以僅安裝防火牆的部份,它提供了許多預設及進階的設定,能夠確保讓你的軟體不會私自亂傳資訊到網路上。

同時也能一一審核對外要求連線的軟體,雖然剛接觸時有些繁瑣,但是在你真的深入使用並瞭解它所具備的功用之後,你會對於網路連線的一些細節跟防範措施更加瞭解,除此之外,在你安裝某些別人客製化的程式時,也可以透過它來監控該軟體是否有惡意的對外連線,光是這些功能就足以推薦大家來試用,一起來看看這個免費防火牆的能耐有多大。

總結:
部落客的暑假作業
其實在很多軟體工具上,使用者大多已經有了自己習慣的軟體,例如:壓縮軟體會使用「Winrar」,實際上它仍為試用軟體,在試用期滿之後,還是需要購買授權才能夠合法使用(一套要價千餘元),不過,你可以在網路上找到替代的免費壓縮軟體(例:7-zip),有時候一個小動作,就能為自己避開許多不必要的麻煩。

以上,就是我常用的網路工具,或許還有許多沒有列入,畢竟太過冷門或有特殊用途的網路工具,也不是那麼常用,其實工具本身的能力很明確,重點是看每個人的習慣怎麼使用它,雖然新版的軟體,不一定是最好的軟體,但是在安全性的考量上,應該「比較」有保障,當然也有可能是多了華而不實的功能,反而讓軟體愈變愈肥大。

有句話說的好:「戲法人人會變,各有巧妙不同」,網路工具也是如此,只要是自己慣用且容易上手的網路工具,摒除安全性的考量之後,只要能協助你在最短時間內完成工作,它就是一個好工具,並沒有絕對的對錯,很多事不也是如此嗎?